柒财网 互联网 元宇宙本质物理世界数字化与研究实现元宇宙技术障碍

元宇宙本质物理世界数字化与研究实现元宇宙技术障碍

2021年被称为元宇宙元年。由于新冠肺炎疫情的全球大流行客观上增加了人们投入虚拟空间活动的需求与实践,虚拟演唱会、虚拟学术活动、虚拟教育等纷纷兴起,社交互联网巨头竞相布局元宇宙赛道。

Facebook公司把名字就改成Meta,字节跳动收购 VR 创业公司 Pico。政府也几乎在同一时间积极地介入元宇宙,就这一年的年末,12 月 24 号《上海市电子信息制造业发展“十四五”规划》正式将元宇宙列为四个前沿探索领域之一,“鼓励元宇宙在公共服务、商务办公、社交娱乐、工业制造、安全生产、电子游戏等领域的应用”。元宇宙成为加快布局数字经济的新赛道。

元宇宙

元宇宙如此地抽象,以至于人们对它充满了想象。相较之下,玩家眼里的元宇宙可能更为具体一些,元宇宙使得他们第一次有可能抛弃app或者网页等传统的交互方式,佩戴一个AR眼镜或者特殊体感设备,就可以体验沉浸式娱乐。在元宇宙似乎呈现如下景象:用户以一个虚拟身份,由物理世界接入到一个虚拟世界进行交互甚至生活。更大程度上的“交互”,虚实的交互,是元宇宙带来的最明显的变化。元宇宙的出现在多大程度上与互联网、区块链等既有技术存在差异,对现有法律秩序构成新的具体的挑战,确实值得进一步观察。

(一)元宇宙的本质是物理世界的数字化

1. Metaverse 的词源及其解释

一般认为,元宇宙概念起源于斯蒂芬森(Stephenson)1992 年所作的科幻小说《雪崩》(Snow Crash)。在构词上,Metaverse 有两个部分:Meta 源于希腊语

有“元”的意思,“元”意指最基础、最本源。“Verse” 指代 Universe,有“宇 宙”的意思。所以,Metaverse 被顺理成章地翻译为了“元宇宙”。不过,也存在另一个翻译方式。Meta 有“超越”或“在……之上”的意思。Universe 有“经验体系”的意思,在互联网背景下可以指代互联网。所以,Metaverse 也可以翻译为“超越互联网”或者“下一代互联网”。将 Metaverse 翻译为“下一代互联网”,可在实践中得到呼应。依据扎克伯格的观点,“元宇宙是互联网的新篇章”。无独有偶,华为公司为迎接信息感知与获取方式的改变,打造了华为河图 Cyberverse,即Cyberverse=Cyber(网络)+Universe(宇宙),希望构建下一代全息互联网平台,打造与现实世界无缝融合、不断演化的虚拟世界。

将 Metaverse 翻译为“下一代互联网”的好处在于,更方便人们认知,避免因用词大而无当致使人们陷入超前的想象,这一译法大致上也契合了现阶段元宇宙的技术发展水平。在现阶段,元宇宙本质上是物理世界的数字化,意味着更多的传感器、更快的计算,预示着人思想到行为从心理到生理的全面数字化,在此基础上,构造虚实结合的下一代互联网(空间)。

2. 莱斯格的网络空间与元宇宙

有一种观点认为,劳伦斯·莱斯格(Lawrence Lessig)早在《代码:2.0》中即为元宇宙的讨论奠定了基础。实际上,莱斯格并未使用过“元宇宙”这个词汇,但确实区分了互联网和“网络空间”的概念,并提出过“第二人生”(Second Life)的表达。

简要回顾莱斯格讨论网络空间的问题意识,有益于更好地理解元宇宙。莱斯格认为,“互联网是信息 传递的媒介。人们“在互联网上”办事。在这些事情中,绝大部分是琐事,即使它们也是重要的……不过, 在改变人们的生活方式方面,这些琐事就显得微不足道……互联网让人们的生活变得更便利、更自由,不过,它并没有从根本上改变人们的生活。与互联网相比,网络空间不仅让人们的生活变得更便利,它还从根本上改变了人们的生活,甚至可能变得更好。它创造了另一种 ( 第二种 ) 生活方式。它带来了前所未有的交互模式。并不是说人机交互是前所未有的——我们一直都在沟通。日常的沟通类似于网络空间的交互。不过,在程度上的差异使网络空间的交互与其他交互区别开来。这些交互在不同的空间中有其特殊性,而如何来控制它们,更是千差万别。”莱斯格的这一区分契合了目前关于 web 2.0 与 web 3.0 区分。回顾互联网的发展进程,web1.0 时代是网络向人单向输出信息,web2.0 时代则实现了人参与网络互动,到了 web3.0时代,则是虚实互动的时代,人可以嵌套在网络中,网络也嵌入了生活中。

在这一历史脉络中,莱斯格对于“网络空间”的论述确实触及了元宇宙的核心,即元宇宙网络空间是一种在数字空间中互动和形成社区的新方式,元宇宙本质上就是物理世界的数字化,在此基础上形成物理世界与数据世界的交互甚至合并(merge)。

3. 元宇宙与区块链的关系

元宇宙与区块链的关系也需要厘清。以太坊的创始人维塔利克·布特林(Vitalik Buterin)较早关注了两者的关系并进行了分析。首先,区块链属于元宇宙的基础网络。“在元宇宙中,所有的资产都是数字化的,天然存在于网络上。严格意义上来说,元宇宙的所有资产都可以基于区块链网络。““区块链保障了元宇宙居民自身拥有数据的权利,把数据的权利归还给元宇宙的居民”,以区块链确立元宇宙的基础,“能避免元宇宙中数字资产集中于大公司手中,导致创新的小企业举步维艰。”反过来说,元宇宙也为区块链的发展提供了新的机遇。“元宇宙的数字资产规模很可能在很短的时间内就会超越物理世界,在高速增长的环境中,区块链更能大展拳脚。”总结维塔利克的分析,我们可以认为,区块链不仅在技术层面上为元宇宙提供了治理模式和组织模式的基础架构,也构成了支撑元宇宙形成经济体系最重要的基础。如果我们明确了在互联网分层中区块链所处的位置,显然有助于我们认知元宇宙层次位置。

元宇宙

(二)实现元宇宙的技术障碍

现阶段,很多人把狭义上的元宇宙理解为一个现实世界的“平行系统”。然而,现在技术水平仅能基于特定应用场景建设虚拟现实系统,距离建造一个大规模的平行世界相差尚远。大致来看,至少还有三个方面的技术难题需要解决。

第一,虚实世界的交互问题。现在的传感设备过于笨重,需要更轻便的传感器以及物联网运营的突破,解决交互问题,这也是为什么“脑机接口”这样方案提出且被寄予厚望的原因。

第二,在虚拟空间中建立高智能水平的环境,需要对虚拟环境、物体进行高精度、高效率的 3D 建模,涉及图形学、芯片产业等很多问题,且 Agent 应具备非常高的智能化水平,要虚拟出一个人而非仅止于人的外观表象,因此在智能逻辑控制方面有非常高的要求。

最后,虚拟空间实施建模需要大量基础设施的建设。随时随地地进入虚拟世界,必须以高通量计算的基站为支撑,但现在世界范围内仍不具备支持这一需求的 GPU 站点。

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作者: kanhai

21世纪,为伟大的时代而生!向往自由自在,渴望财务自由。喜欢用笔记录美好,用心体验这美秒的时光。爱好文学,爱好写作,为价值人生增添一砖一瓦。

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